‘Déplorable; profondément décevant »: le logement familial étudiant fermera définitivement

Au printemps prochain, juste après la fin de la finale et la soutenance des thèses, de nombreux étudiants de l’Université du Nouveau-Mexique en famille chercheront un autre endroit où vivre.

La fermeture du complexe de logements familiaux pour étudiants a été confirmée dans un courriel du 29 juin envoyé aux résidents par Wayne Sullivan, directeur de la vie en résidence et du logement étudiant.

«L’Université a pris la décision difficile de fermer le complexe Student Family Housing (SFH) le 31 mai 2021», écrit Sullivan. «Depuis près de 50 ans, nous avons le plaisir de fournir des logements abordables à nos étudiants exceptionnels et nous avons vraiment aimé développer des relations avec tous nos résidents.»

Avec la décision de «déclasser» le complexe de logements familiaux pour étudiants, l’Université éliminera le seul logement étudiant qui s’adressait spécifiquement aux étudiants en famille, y compris un grand pourcentage d’étudiants internationaux et diplômés.

Présentée comme une «communauté universitaire unique dédiée aux étudiants de premier cycle et aux étudiants diplômés de l’UNM avec leur famille, leurs conjoints ou leurs partenaires domestiques», l’installation près du campus sud abrite 200 appartements et se trouve à environ 20 minutes à pied du campus principal.

Les contrats de gestion et d’exploitation de logements familiaux pour étudiants doivent expirer en mai 2021, ce qui a été communiqué aux résidents en janvier de cette année. La vie en résidence et le logement étudiant «exploraient les options pour l’avenir de SFH étant donné les défis importants auxquels nous sommes confrontés en matière d’installations» à cette époque, selon le courrier électronique de Sullivan.

Ces défis, notamment les «réparations importantes ou le remplacement complet» des infrastructures et des logements, ont été jugés insurmontables.

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« Avec des coûts approchant les 45 millions de dollars, les paiements mensuels qui en résulteraient pour les familles seraient prohibitifs », a écrit Sullivan. «Avec l’environnement économique actuel, il n’y a aucun moyen disponible d’utiliser d’autres ressources pour réduire les dépenses des résidents.»

Malgré une longue liste de plaintes concernant le manque d’investissement et d’entretien des infrastructures par rapport aux autres résidences étudiantes, de nombreux locataires de SFH ont salué l’environnement accueillant du complexe de logements pour les familles et ont cité les qualités uniques de la communauté comme étant vitales pour terminer leurs études tout en élevant une famille .

Matthew J. Irwin, qui a achevé les trois dernières années de son doctorat en tant que résident de SFH et qui devrait obtenir son diplôme en juillet, a qualifié la communauté du logement familial de «précieuse, voire essentielle» pour des centaines d’étudiants de l’UNM.

« Beaucoup ou la plupart (des résidents) sont des étudiants internationaux et des étudiants de couleur », a déclaré Lobo quotidien. «La raison invoquée par l’UNM pour abandonner SFH est que sa réparation coûtera près de 50 millions de dollars. Dans le même temps, un ancien employé m’a dit une fois que le logement universitaire avait constamment lésiné sur l’entretien et la maintenance à SFH au fil des ans malgré des revenus importants. »

Situé sur Buena Vista Drive à côté de CNM et juste au nord-est du parc Isotopes, SFH a connu une cascade de problèmes ces dernières années.

Selon plusieurs résidents, la clôture grillagée sur les côtés nord et sud de la propriété a été coupée – parfois plusieurs fois par semaine. Une lettre envoyée par l’association des résidents de la SFH au président Garnett Stokes et à la vice-présidente principale des finances et de l’administration, Teresa Constantinidis, à la mi-mai, décrivait une myriade de problèmes de sécurité et une augmentation de la criminalité depuis le début du verrouillage, y compris une fusillade active à l’extérieur du complexe, le harcèlement et le harcèlement des résidentes et des vélos volés.

En réponse, Constantinidis a déclaré que l’UNMPD était « conscient de certains des défis auxquels SFH est confrontée » et a transmis les coordonnées du chef de police sortant Kevin McCabe, encourageant un dialogue avec le service de police de l’Université pour tenter de résoudre les problèmes.

La pétition de l’association des résidents pour les caméras et autres infrastructures de sécurité a été rejetée, Constantinidis citant des «coupes budgétaires extrêmes» et déclarant que l’investissement dans une installation confrontée à une fermeture imminente serait «mal avisé».

L’amiante est également présent dans les installations vieillissantes.

En 2000, l’UNM Environmental Affairs a constaté que le matériau de construction toxique, qui cause de graves problèmes de santé chez l’homme et est le précurseur des diagnostics de mésothéliome, entre autres maladies, a été trouvé dans carrelage, plafond et entre les plaques de plâtre. L’amiante est toujours présente dans le complexe immobilier aujourd’hui, selon les locataires.

«Le résident ne doit ménager aucun effort pour ne pas pénétrer ou exposer ces zones», conseille un résident de SFH dans un guide sur la vie en résidence et le logement étudiant.

De plus, le Lobo quotidien signalé en novembre 2019 que l’UNM mettrait fin à Internet fourni par l’Université en juillet de cette année, laissant les résidents acheter leur propre service.

Les comptes d’économes des résidents ont été crédités de 30 $ par mois pour couvrir les frais de remplacement, certains jugeant insuffisants pour couvrir le coût réel du service.

Le logement familial étudiant n’acceptera plus de nouvelles demandes à mesure que le complexe se terminera. La vie en résidence et le logement étudiant continueront de renoncer aux frais de libération du contrat pour les résidents qui choisissent de déménager avant mai 2021, une pratique que les administrateurs ont commencée en janvier.

La voie à suivre pour les résidents actuels reste incertaine, car l’annonce contenait peu de détails sur la façon dont l’Université procéderait pour aider les résidents à obtenir de nouveaux logements au cours des 11 prochains mois en dehors du «partage d’informations».

Les résidents de SFH ont été invités à poser des questions au personnel principal de la vie en résidence et du logement étudiant, y compris Sullivan, au centre communautaire du complexe le 1er juillet de 13 h à 14 h. Becki Tankson, membre du personnel administratif de SFH, a refusé de commenter et a Lobo quotidienDemande de commentaires à Sullivan.

Un message vocal laissé pour Sullivan a été acheminé à Sarah Scott, spécialiste de la communication et des services de soutien institutionnel, qui n’a pas été en mesure de commenter le Lobo quotidien avant la publication de cet article.

D’un autre côté, les résidents de SFH passés et présents – y compris de nombreux élus – n’étaient pas réservés pour exprimer leur consternation.

Et les réactions ont été, dans l’ensemble, extrêmement critiques à l’égard de la décision de l’administration.

Anne Turner, candidate au doctorat et responsable de la communication de l’association des résidents du complexe qui vit à SFH avec une famille de quatre personnes, a dénoncé ce qu’elle a décrit comme la gestion terne de l’administration de la communauté.

« Ils n’ont rien fait pour assurer la sécurité des résidents ici ou pour fournir un logement de qualité », a écrit Turner sur Facebook. «L’administration a eu amplement l’occasion de contracter un logement pour les étudiants ici, mais ils préfèrent fermer leurs portes plutôt que de les aider. Nos communautés internationales souffriront le plus – nous avons de nombreuses familles de Chine, d’Inde, de Thaïlande, etc. qui ont formé des systèmes de soutien. »

« Il est déplorable que l’université ne puisse pas penser à une solution unique », a ajouté Turner.

« C’est profondément décevant », a écrit Joy Garratt, une représentante de l’État démocrate titulaire d’une maîtrise en leadership éducatif de l’UNM, sur Facebook. «Ma famille y vivait lorsque nous sommes revenus à Albuquerque de l’étranger et avons commencé les études supérieures. C’était abordable, sûr et une merveilleuse communauté multiculturelle pour élever des enfants. »

Pendant ce temps, le candidat démocrate pour le siège du district 3 de la commission du comté de Bernalillo, Adriann Barboa, a qualifié la fermeture imminente de «honte» sur les réseaux sociaux.

La secrétaire d’État Maggie Toulouse Oliver a également salué l’installation comme une ressource essentielle pour les étudiants de l’UNM qui élèvent une famille, vantant ses avantages pour la famille de son ami et actuel auditeur d’État Brian Colón pendant son mandat à la faculté de droit de l’UNM.

On ne sait pas où les étudiants internationaux, qui constituent une partie substantielle de la communauté SFH, vivront après la fermeture de l’établissement à la lumière des restrictions de voyage au milieu de la pandémie COVID-19.

Selon un résident qui a demandé l’anonymat par crainte de représailles de la part de l’université, les besoins de logement uniques des étudiants internationaux dans le pays munis de visas soulèvent également des inquiétudes quant aux violations du titre X dans la fourniture de services équitables à tous les étudiants, quel que soit le statut de visa.

Plus d’un million d’étudiants internationaux ont été échoué à gauche aux États-Unis en raison des fermetures de frontières et des barrières financières exacerbées par la pandémie de coronavirus, New York Times.

Le résident a également déclaré que de nombreux étudiants internationaux ne pourraient pas obtenir un autre logement en raison de leur revenu «non vérifiable» en raison des restrictions de visa. le Lobo quotidien n’a pas été en mesure de vérifier cette affirmation au moment de la publication.

Les avantages financiers et certains équipements supplémentaires fournis par SFH ont rendu l’établissement attrayant pour de nombreux étudiants de l’UNM – dont le moindre n’était pas l’abordabilité et la sécurité fournies par le complexe.

«SFH a rendu beaucoup plus facile d’être un étudiant diplômé avec des enfants», a déclaré Irwin. «Les avantages comprenaient l’abordabilité, la proximité du campus, le loyer tout compris (y compris Internet et buanderie), la sécurité, le champ ouvert et l’aire de jeux, les événements communautaires, un centre communautaire, un cycle de loyer basé sur le calendrier académique et une communauté de personnes qui comprennent le difficulté supplémentaire d’étudier avec les enfants.

Il a ajouté que les frais financiers sommatifs à SFH, y compris tous les services publics, étaient moins chers que le loyer seul de sa précédente résidence.

Irwin a également juxtaposé la profondeur des investissements dans les infrastructures sur et à proximité du campus, y compris la rénovation du Johnson Gym et la construction du nouveau bâtiment physique et astronomique, avec le manque d’investissement dans les logements familiaux fournis par l’Université.

Le bâtiment Lobo Rainforest – qui a ouvert ses portes en août 2017 en tant que dernier ajout au portefeuille de logements étudiants de l’UNM – a coûté environ 35 millions de dollars à construire et ne convient pas aux étudiants en famille.

La sécurité de l’immeuble résidentiel du centre-ville est également nettement plus stricte.
Alors que SFH a un accès par carte-clé à la communauté fermée, le Rainforest a des porte-clés compatibles RFID pour accéder au bâtiment et aux ascenseurs, un hall d’entrée avec un commis à la réception et un périmètre et un éclairage du parking beaucoup plus lumineux et plus lumineux.

Noah Solomon, un résident de SFH de 35 ans et un major des médias audiovisuels et du journalisme, a quitté un appartement de Westside en septembre dernier et a déclaré que la fermeture du complexe pourrait être dévastatrice pour la communauté internationale qui y réside.

Selon Solomon, les ressources qui ont été offertes par l’Université jusqu’à présent sont insuffisantes pour faire face à l’insécurité potentielle du logement lorsque SFH ferme définitivement ses portes.

« Nous avons un bulletin d’information qui sort chaque semaine, et (vie en résidence et logement étudiant) met à disposition des informations sur l’aide au logement de la Albuquerque Housing Authority », a déclaré Solomon à la Lobo quotidien. «Parce que beaucoup de ces familles ne sont pas des citoyens et que les frontières sont fermées, elles ne sont en fait pas éligibles (pour un logement subventionné), ce qui signifie qu’elles peuvent en fait être sans abri si elles ne peuvent pas retourner dans leur pays.»

Cet article a été mis à jour pour inclure les commentaires des résidents de SFH et fournir plus de détails sur la fermeture imminente du complexe Student Family Housing.

Andrew Gunn est reporter principal et rédacteur en chef du Daily Lobo. Il peut être contacté à news@dailylobo.com ou sur Twitter @agunnwrites

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