Buscar comunidade en espazos dixitais

O coronavirus levounos dentro e apartounos de compañeiros de traballo, amigos e seres queridos. Para Sara Loftus, unha estudante de doutoramento en xeografía da Universidade de Virxinia Occidental que está estudando como construír unha comunidade en liña.

« Dende que levo máis de 20 anos traballando na casa, COVID-19 non cambiou moito o meu día a día », dixo Loftus nunha entrevista remota de Huntington, onde coida ao seu fillo adulto, co que vive condicións médicas que poñen a vida e dependen da tecnoloxía. « O que fixo é permitir unha xanela ao meu mundo para as persoas que me rodean. »

Ao coidar ao seu fillo, que tamén implicou viaxes semanais a Columbus durante a maior parte da súa infancia, Loftus atopouse illado social e xeograficamente. Esa experiencia motivouna a proseguir unha carreira en coidados dixitais.

« As necesidades médicas e de desenvolvemento do meu fillo impedíronnos participar en moitas actividades típicas da infancia. Internet converteuse nun lugar onde atopei oportunidades de traballo, socialización e recursos e información moi necesarios sobre a enfermidade rara do meu fillo « , dixo Loftus. « Para min, estes espazos dixitais fixéronse máis reais que os espazos físicos da comunidade. »

Hoxe estuda investigando como os demais coidadores usan espazos dixitais para todo tipo de atención, incluída a asistencia sanitaria, o coidado de si mesmo e a crianza.

“Estou traballando para comprender ideas sobre a co-presenza ou como estes espazos dixitais permítennos estar en máis dun lugar á vez. Tamén me interesa comprender como se expresa o coidado nas comunidades dixitais, como o coidado de si mesmo e o coidado doutras persoas « , dixo Loftus. « Fundamentalmente, a miña investigación trata de comprender como as comunidades se forman e se manteñen, especialmente en varios lugares e tempos ».

A súa investigación apoia directamente a organización sen ánimo de lucro que fundou en 2016, o Centro de aprendizaxe apoiada.

« A miña investigación trata de comprender como os coidadores usan internet para axudalos a coidar de si mesmos e da persoa que coidan na súa vida cotiá », dixo Loftus. « Quero saber máis sobre as relacións que crean con outras persoas en liña, que sitios en liña visitan, como interactúan con eses lugares dixitais e como é a súa vida diaria dixital. Intento dar sentido ao impacto desta dimensión dixital no resto das súas vidas. « 

A organización traballa con mozos e adultos mozos dos neurodiversos con trastorno do espectro do autismo e outras discapacidades no desenvolvemento.

« O núcleo do que fago é unha preocupación coa comunidade e crear espazos que apoien a persoas que están marxinadas pola sociedade », dixo Loftus, que é o director executivo da organización. « Facémolo construíndo colaboracións con organizacións comunitarias, institucións e outros aliados interesados ​​e dispostos a ofrecer oportunidades inclusivas de aprendizaxe permanente como xardinería urbana, belas artes, tecnoloxías dixitais, danza, teatro, música e fotografía ».

O enfoque da organización baséase en interactuar cos membros da comunidade e en conexión cos recursos existentes na comunidade.

« Facilitamos as conexións entre os servizos de apoio existentes e as actividades da comunidade para promover a participación apoiada nun marco comunitario inclusivo », dixo Loftus. « A nosa visión é promover un enfoque integral e de vida que permita unha participación social significativa para persoas con neurodiversidade ».

Ela cre que este traballo é máis importante que nunca coa confianza crecente e continuada da nosa cultura na tecnoloxía durante a pandemia COVID-19.

« Esta pandemia é un momento moi importante para estudar o coidado en espazos dixitais », dixo. « Como é evidente para tantas persoas que teñen acceso a Internet, moita da nosa vida diaria pasou a estes espazos dixitais. »

Loftus volveu a WVU no outono de 2017 para completar o seu doutorado, que inicialmente comezou a mediados dos anos 90, pero detívose para centrarse na súa familia.

« Entre entón e agora, criei tres fillos, creei un negocio e formei unha organización sen ánimo de lucro. A tecnoloxía de comunicación non era tan sofisticada como o é agora; as reunións en zoom non eran entón. Despois de moita loita para avanzar na miña titulación, decateime de que tiña que poñer aos meus fillos primeiro « , dixo Loftus. « O meu traballo no noso ánimo de lucro motivoume a volver e rematar o meu doutorado. Espero utilizar este grao para desenvolver unha axenda de investigación que axude a resolver os problemas do día a día das familias con neurodiversidade. « 

A catedrática de Xeografía María Pérez é a presidenta do comité de disertación de Loftus.

« O traballo de Sara é tan importante para recordarnos que a xeografía é moito máis que os lugares físicos que habitamos », dixo Pérez.
“A xeografía inclúe mundos virtuais como xogos ou sitios de redes sociais, por exemplo. Inclúe lugares imaxinarios, que poden ou non ter nada que ver coa realidade, pero seguen sendo moi importantes para impactar e incluso informar como imos sobre o noso día a día e dar sentido ao mundo que nos rodea. Sara trae unha perspectiva única para comprender estes mundos virtuais. « 

Loftus espera alcanzar o seu obxectivo de obter o seu doutorado nos próximos dous anos.

« Unha parte importante sobre o regreso ao meu doutorado. é que quero subliñar que nunca é tarde para lograr algo, aínda que teñan intervido 20 anos e a vida. Necesitaba poñer a miña familia primeiro e por iso tiven que deixar o meu programa todos eses anos. Pero as miñas ambicións seguían sendo importantes para min « , dixo Loftus. « A miña familia foi incrible de apoio, do mesmo xeito que o departamento de Xeoloxía e Xeografía, dos meus esforzos para devolver e rematar este obxectivo. O meu fillo máis novo é un crecemento da escola secundaria, e chanceo que as nosas cerimonias de graduación universitaria poidan entrar en conflito entre si. « 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *