Les bibliothèques et les élèves de Penn contribuent à accroître l’alphabétisation dans les écoles primaires de Philadelphie


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Crédits: Jackie Lou

Les bibliothèques Penn et les étudiants bénévoles se sont associés à la West Philadelphia Alliance for Children et aux bibliothèques du district scolaire de Philadelphie dans le but d’accroître l’alphabétisation des élèves des écoles publiques locales.

Bien que les écoles soient fermées depuis le 31 mars en raison de la pandémie de COVID-19, WePAC, une organisation communautaire à but non lucratif qui exploite des bibliothèques d’écoles élémentaires gérées par des bénévoles à Philadelphie, a trouvé des moyens de poursuivre sa programmation avec l’aide des bibliothèques de Penn.

Bibliothécaire responsable de l’engagement communautaire à Penn Libraries Gina Pambianchi dirige les efforts d’engagement local de Penn Libraries, y compris le partenariat WePAC. Les étudiants de Pambianchi et Penn en alternance ont catalogué à distance les collections de la bibliothèque de WePAC ce printemps et étudient actuellement les possibilités d’élargir le programme de sensibilisation.

Anisha Sinha, directrice exécutive de WePAC, a déclaré que, parce que 95% des écoles du district manquent de bibliothèques fonctionnelles, WePAC s’est efforcé de les faire revivre grâce à des bénévoles, y compris des étudiants de Penn, et des dons de livres. Elle a dit que l’organisation emploie actuellement 18 bibliothèques avec plus de 200 bénévoles.

Dans le cadre du travail de Penn avec les bibliothèques scolaires, les étudiants bénévoles et les bibliothèques de Penn cataloguent et développent à distance un programme de livres axé sur les enfants de couleur. Le programme de sensibilisation vise à augmenter les taux d’alphabétisation dans les écoles de Philadelphie.

Sinha a déclaré qu’environ les deux tiers des élèves de Philadelphie entrent en quatrième année incapable de lire à leur niveau, ce qui les rend moins susceptibles de terminer leurs études secondaires à temps. Selon la Free Library of Philadelphia, une incapacité à lire au niveau scolaire est en corrélation avec des taux d’abandon scolaire plus élevés, des problèmes de comportement et une incarcération plus tard dans la vie.

«La ville vit vraiment ce que j’appellerais une crise d’alphabétisation, et l’un des moyens de promouvoir l’alphabétisation des enfants est l’accès aux livres», a déclaré Sinha.

(Illustration de wepac.org)

Ellen Rosen, volontaire de WePAC, qui vit à Riepe College House avec son mari, le professeur d’études classiques Ralph Rosen, travaille avec les élèves de l’école primaire Henry C. Lea dans le district scolaire de Philadelphie depuis environ cinq ans. Pambianchi a déclaré que la plupart des bénévoles de Penn travaillent à Lea parce qu’elle est proche du campus.

Les bénévoles de Penn WePAC aident à rechercher des livres appropriés pour la bibliothèque de l’école, à lire à haute voix aux étudiants, à enregistrer les livres pour les étudiants et à coordonner les programmes et les activités de la bibliothèque, a-t-elle déclaré.

« Notre objectif est de vraiment amener les enfants à aimer les livres et la lecture », a déclaré Rosen. « Nous essayons vraiment de les engager et de trouver des livres qui reflètent leur monde. »

Sinha a déclaré que parce que la plupart des livres pour enfants se concentrent sur les expériences des enfants blancs, les étudiants bénévoles de Penn ont conçu cet été un programme qui incorpore des livres qui reflètent mieux les expériences des étudiants locaux qu’ils servent, dont beaucoup sont des étudiants de couleur.

«Nous parlons toujours de livres comme de fenêtres, de portes et de miroirs, ce sont donc des occasions d’explorer de nouveaux mondes, de regarder dans de nouveaux espaces ou de se voir reflété», a déclaré Sinha.

Pambianchi a souligné que même si l’Université fournit un financement et un soutien à la gestion de ces bibliothèques, leur travail est finalement possible grâce à WePAC.

« Nous sommes en quelque sorte plus en arrière-plan en termes d’aide au catalogue, puis nous avons également 20 à 30 étudiants en alternance chaque année qui se rendent dans quelques-unes des écoles pour aider au catalogage, à la vérification des livres et aux étudiants, interagir avec les étudiants et organiser les bibliothèques », a déclaré Pambianchi.

Les bibliothèques de WePAC cataloguaient auparavant des livres sur papier, mais depuis leur partenariat en 2014, Penn Libraries a payé pour un système de catalogage électronique appelé Follett Destiny Library Manager. Le système électronique relie virtuellement les catalogues de toutes les écoles de Philadelphie et a accéléré le processus d’enregistrement et de sortie des livres avec des bénévoles.

Cet été, les étudiants de Penn ont contribué au catalogage électronique et à la création de guides expliquant le processus de catalogage aux autres volontaires, et Sinha a déclaré qu’elle espérait que davantage d’étudiants s’impliqueraient dans WePAC.

«Les élèves de Penn sont un groupe démographique très attrayant pour un enfant du primaire – ils sont cool», a déclaré Sinha. « [The children] veulent leur parler, ils veulent être comme eux, et donc avoir des étudiants de Penn venant dans un espace de bibliothèque et célébrant des livres modélise un comportement qu’ils veulent imiter, ce qui est génial parce que c’est amusant à lire et excitant à lire et cool à lire.  »

Lorsque la pandémie a frappé la ville en mars, les bénévoles de WePAC et Penn Libraries Outreach ont commencé à cataloguer les livres à distance en utilisant des photos de livres sur les étagères. Pambianchi et Sinha ont déclaré qu’ils prévoyaient de mettre en œuvre cette méthode à l’avenir pour améliorer l’efficacité du catalogage.

«Nous proposons plus d’options de programmation virtuelle et essayons également de nous orienter vers la façon dont nous pouvons collecter des livres à offrir aux étudiants pour construire leurs bibliothèques [creating] kits d’activités pour la maison », a déclaré Sinha. « Nous partons du principe que nous ne serons pas de retour dans nos bibliothèques cet automne, mais si nos partenaires scolaires souhaitent nous revoir, nous sommes définitivement ouverts à cela. »

Pambianchi a déclaré qu’elle souhaitait étendre le programme de sensibilisation au-delà des bibliothèques des écoles publiques pour aider également les adultes et les familles, plutôt que seulement les enfants, et elle espère travailler avec des organisations qui effectuent déjà ce type de travail, telles que les programmes d’alphabétisation des adultes.

« Je pense que nous utilisons cet été et depuis que COVID a commencé à prendre du recul, réfléchissez à la durabilité de notre programme et réfléchissez à notre expertise en tant que bibliothèques de Penn », a déclaré Pambianchi.

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